Jules Richer / Forgeron en limes

Jules RICHER 1841 – 1906 (Sosa 12)

Toujours l’acier au cœur de la révolution industrielle, cet alliage de fer et de carbone dont la maîtrise sera acquise au XIXe siècle et sans lequel « …que seraient les outils, les machines à vapeur, le réseau ferré, les ponts, les superstructures des grands magasins et des halles modernes… utilisé (aussi) dans l’armement, dans les moteurs à vapeur et à essence, l’acier devient un matériaux stratégique » (*)

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« La forge » Peinture de Francisco de Goya

Jules Richer est lui forgeron en limes, la définition de ce métier serait aujourd’hui sans doute coutelier. Peu d’éléments trouvés sur sa biographie et sur son activité professionnelle à Tours. Ce m’est apparu comme emblématique est le fait qu’à coté des mineurs et des ouvriers textiles parmi mes ascendants, il vient compléter la trilogie qui a jeté au XIXe siècle les bases de la révolution industrielle.

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Il quittera Tours pour venir s’installer dans la Loire, au Chambon Feugerolles. La métallurgie y est apparue dans la seconde moitié du XIXe siècle avec l’installation des usines Crozet-Fourneyron, Claudinon, Chambert puis pendant la Guerre de 1914-1918 celles de Forges et Camargue qui produisait des aciers spéciaux.

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Les fabrications étaient assez variées : limes, pièces forgées ou moulées, éléments pour l’armement, outils…

En 1880 la ville recensait 480 métallurgistes, environ 1 000 ouvriers de forge et 900 pour la taille des limes.

Sources :

Wikipedia

(*) Gérard Hartmann « L’acier historique »

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