D – Dardanelles (Les)

Joseph AULAGNIER 1894-1935 (Sosa 4) 

« My only consolation for the failure of the Dardanelles was that God wished things to be prolonged in order to sicken mankind of war, and that therefore he had interfered with a project that would have brought the war to a speedier conclusion » Winston Churchill.

« Ma seule consolation concernant l’échec des Dardanelles était que Dieu souhaitait que les choses se prolongent afin de rendre malade l’humanité de la guerre et qu’ainsi, il se soit immiscé dans un projet qui aurait pu conduire la guerre à une conclusion plus rapide »

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Mon Grand Père Joseph Aulagnier fut détaché aux armées d’Orient du 26 Avril 1915 au 29 Décembre 1915 au sein du 175e Régiment d’Infanterie. Il a été blessé à la face à Sedd Ul Bahr le 3 Juin 1915 par un éclat d’obus, non évacué il a été nommé Caporal le 2 Juillet 1915 et son régiment a été rapatrié en métropole en Décembre de la même année.

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En 1915, la Russie était en guerre contre l’Empire Ottoman. Le détroit des Dardanelles relie la Mer Egée à la Mer de Marmara qui elle-même communique avec la Mer Noire par le Bosphore. C’est un axe de communication stratégique par lequel la France et l’Angleterre pouvait porter assistance au plan naval à leur allié Russe.

Winston Churchill alors ministre de la Marine organise avec la France, l’Australie et la Nouvelle Zélande une expédition navale pour aller pilonner par voie maritime la presqu’ile de Gallipoli qui borde le détroit et pour y déposer ensuite des troupes combattantes qui devront sécuriser la zone. L’expédition navale suivie d’un débarquement de troupes terrestres se soldera par un échec sanglant.

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La France a détaché le Général de Brigade Henri Gouraud pour commander le corps expéditionnaire français et les anglais Sir Ian Hamilton qui commande également des détachements Australiens et Néo-Zélandais.

Du coté Turc, le Colonel Mustapha Kemal débute la campagne des Dardanelles, il commande, sous les ordres du général Allemand Otto Liman von Sanders, la 19ème division d’infanterie turc qui défendra victorieusement la presqu’île de Gallipoli et rejettera les alliés à la mer. La légende d’Atatürk, le père des Turcs est née !

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Les forces en présence se répartissaient comme suit  :

  • France 70.000 hommes
  • Angleterre, Australie et Nouvelle Zélande 300.000 hommes
  • Empire Ottoman 300.000 hommes

« Le Corps d’armée australien et néo-zélandais est connu sous le nom d’ANZAC, Australian and New Zealand Army Corps. Au total, 8 709 soldats de l’Anzac périssent et 19 441 sont blessés. Cette défaite marquera à jamais les toutes jeunes nations que sont l’Australie et la Nouvelle-Zélande, respectivement devenues autonomes en 1901 et 1907 (mais demeurant toutefois dominions de l’Empire britannique). Les Anzacs y acquièrent une réputation d’audace, de bravoure et de camaraderie. Beaucoup considèrent que c’est l’identité nationale australienne qui naît avec cette bataille. En 1921, le gouvernement australien décide de commémorer ce sacrifice majeur en instituant le 25 avril comme journée nationale »(1).

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Il y aura au final 500.000 morts, après avoir fait le constat de l’échec de cette campagne, les forces Françaises seront rapatriées en Décembre 1915 en métropole, la guerre ne faisait que commencer…

Source :

(1) ANZAC Source Somme 14-18

Frédérick Gersal France 2 Télématin 22 Avril 2015

2 réflexions sur “D – Dardanelles (Les)

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